Causas, síntomas y efectos de la malnutrición

La malnutrición significa esencialmente “mala nutrición”, cuando el cuerpo humano contiene un consumo de nutrientes insuficiente, excesivo o desequilibrado.

Tipos de malnutrición

1. La desnutrición (subnutrición)

Cuando la dieta de una persona carece de nutrientes y no les proporciona una cantidad adecuada de calorías, sustento y proteínas para su mantenimiento y crecimiento. La desnutrición también puede ocurrir si el cuerpo no puede utilizar eficazmente los alimentos como resultado de una enfermedad.

2. Sobrenutrición

Cuando la dieta de una persona está recibiendo demasiados nutrientes para que el cuerpo pueda lidiar con ella. Por lo general, es el resultado de personas que eligen comer más alimentos de los que necesitan, pero en casos raros puede ser causado por la ingesta excesiva de suplementos.

La desnutrición puede afectar a personas de todas las edades, género y salud, aunque tiende a ser más común en los países en desarrollo donde hay escasez de alimentos. En los países industrializados, sin embargo, a cada vez más personas se les diagnostican la afección, con factores como la dieta, el alcoholismo, los problemas de salud mental y los trastornos digestivos citados como causas comunes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la malnutrición es la amenaza más peligrosa para la salud pública mundial, especialmente porque puede tener un impacto significativo en el bienestar físico y emocional.

Causas de desnutrición

Dieta pobre 

Como se explicó anteriormente, las causas más comunes de desnutrición están relacionadas con la dieta: obtener demasiado o no tener suficiente comida. En los países menos desarrollados muchas personas desarrollarán la desnutrición como resultado de la escasez de alimentos y hambruna.

En las naciones más ricas e industrializadas como el Reino Unido, la comida es más accesible, pero la gran mayoría es grasosa, azucarada y carente de cualquier valor nutricional. Cuando nuestras dietas se vuelven demasiado cargadas de estos tipos de alimentos, sufre nuestra salud, y podemos empezar a desarrollar síntomas de desnutrición que reflejan la sobrealimentación.

Enfermedades y condiciones médicas 

Las enfermedades y los problemas de salud también pueden causar desnutrición, especialmente porque pueden afectar los hábitos alimenticios. Por ejemplo, si una enfermedad deja a un paciente con síntomas de disfagia (dificultad para tragar), es posible que no pueda consumir la cantidad suficiente de alimentos que necesita para una nutrición saludable.

Los trastornos digestivos y las condiciones estomacales son otras causas de desnutrición. Enfermedad de Crohn, por ejemplo, altera la capacidad del cuerpo para digerir los alimentos y absorber los nutrientes vitales, es decir, la salud del paciente puede sufrir. Por otro lado, las personas que sufren de problemas digestivos pueden evitar comer ciertos alimentos, lo que significa que podrían estar perdiendo nutrición vital.

Otras condiciones médicas que pueden causar desnutrición incluyen:

Condiciones que suprimen el apetito, como cánceres, enfermedades de órganos vitales, y dolor o náuseas persistentes.

Diarrea persistente

Tomar muchos medicamentos diferentes al mismo tiempo puede afectar la forma en que el cuerpo descompone los nutrientes.

Insuficiencia renal

El SIDA hace que las víctimas sean más susceptibles a la desnutrición porque no pueden absorber valiosas vitaminas, calorías y hierro.

La sudoración excesiva puede conducir a la pérdida de nutrientes.

La gastritis, a menudo causada por el consumo excesivo de alcohol, es una dolencia digestiva que puede limitar seriamente la cantidad de alimentos y nutrientes que el cuerpo puede ingerir.

Síntomas de desnutrición 

Los síntomas de desnutrición se refieren a la forma en que alguien se siente como resultado de una mala nutrición. Los síntomas físicos y emocionales varían según la gravedad de la malnutrición y las causas subyacentes.

Algunos de los síntomas comunes de la desnutrición son:

  • Depresión
  • Articulaciones adoloridas
  • Huesos suaves y tiernos
  • Dificultades para respirar
  • Cansancio y fatiga
  • Menor impulso sexual
  • Presión arterial baja
  • Temperatura del cuerpo más baja
  • Diarrea
  • Mareo
  • Sangrado y/o encías hinchadas
  • Irritabilidad
  • Pérdida de reflejos y falta de coordinación
  • Descamación y agrietamiento de los labios y la boca.

Los síntomas de la sobrealimentación pueden incluir:

  • Obesidad
  • Diabetes tipo 2
  • Diarrea
  • Sangrados
  • Alta presión sanguínea
  • Problemas del corazón
  • Pérdida de cabello
  • Dificultad para caminar
  • Sensación de hormigueo en todo el cuerpo.

Efectos de la desnutrición o malnutrición

Además de los diversos síntomas de desnutrición, la afección también puede conducir a condiciones de salud complejas que pueden afectar en gran medida el bienestar general.

Para aquellos que están con desnutrición, por lo general los efectos de la misma sólo se producirán si la deficiencia de nutrientes se prolonga durante un período de tiempo considerable.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la desnutrición son:

  • Insuficiencia respiratoria
  • Mayor riesgo de hipotermia y neumonía
  • Mala curación de heridas
  • Problemas de fertilidad
  • Falla de órgano
  • Infecciones urinarias

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