Cómo las redes sociales están afectando la crianza de tus hijos

Criar a una familia puede ser una gran presión en el mundo actual, en donde redes sociales como Instagram, Pinterest o Facebook, siempre nos muestran a personas felices y perfectas. Con tantos amigos y seguidores publicando y, sí, alardeando sobre sus hijos y sus vidas, ¿cómo nos afecta a nosotros como padres el “exceso de responsabilidad”? Y más importante: ¿qué le está haciendo a nuestros hijos?

Las familias solían ser como Las Vegas: lo que sucedió en casa, se quedó en casa. Para bien o para mal, se esperaba que las generaciones anteriores de padres, y especialmente las madres, se mantuvieran al margen de sus vidas y resumieran sus frustraciones diarias con una sonrisa y un “¡Todo está bien!” Los padres de hoy en día, sin embargo, vivimos en un mundo de actualizaciones y cargas sobre las minucias de la crianza infantil para un elenco de cientos, a veces miles, que incluye a todos, desde amigos cercanos hasta compañeros de trabajo y personas que hemos visto una o dos veces, o jamás.

No es sorprendente que muchos padres piensen que todo este intercambio se ha salido de control. Además, recién estamos comenzando a aprender cómo este “exceso de responsabilidad” podría estar afectando a los niños. Esta es la primera generación en nacer en el mundo feliz de Facebook, Twitter e Instagram. Y es difícil no darse cuenta de que niños tan pequeños como de 3 o 4 años se han vuelto extrañamente hábiles para posar. Hay quienes han dominado una mini versión de la llamada sentadilla de hermandad de mujeres: rodillas ligeramente dobladas, manos arriba, sonrisa perfectamente congelada. Y muchos más han perfeccionado el descarado triángulo del brazo: la mano en la cadera y el codo sobresaliendo.

Un anhelo por la fama

Aunque la mayoría de los padres alcanzaron la mayoría de edad en un momento en que el uso de computadoras se limitaba a luchar por un asiento para jugar en el escritorio familiar, ahora los niños aprenden el poder y el alcance de las redes sociales, donde todos pueden ser su propia estrella. El énfasis en tomar y cargar imágenes, selfies y, en general, la naturaleza democratizadora de YouTube hace que los niños aspiren a la fama mucho más que en años anteriores.

Aunque parezca increíble, algunos niños que no tienen la edad suficiente para estar sin asientos elevados, ya están preguntando cuántos “me gusta” obtuvieron de ellos. Sin embargo, otros niños pueden sentirse mortificados por los hábitos de compartir de sus padres.

Por supuesto, no sólo los niños disfrutan de la atención. Algunos padres han estado haciendo mucho dinero haciéndolo, durante años como la publicación de los hechos de los niños en Youtube con millones de visitas.

Jactarse sin fronteras

En los viejos tiempos, la fanfarronada tenía que hacerse en persona, y había un límite para quién tenía que escucharla. Ahora, la audiencia puede ser enorme, y la fanfarronada se eleva a una forma de arte.

Además del jactancioso orgullo por los hijos, también está la actualización efusiva, inteligentemente diseñada para sonar despreciativo o desdeñoso. “Uf! No puedo creer que tengamos que levantarnos a las 4 de la mañana para llegar a la competencia de gimnasia de Adrienne. Ella ganó una medalla de oro la última vez, pero aun así, ¡voy a ser una mamá cansada!”

Por supuesto, hay una diferencia entre publicar el estallido ocasional de orgullo que haría sonreír a cualquier padre: los primeros pasos de un niño, una gran atrapada en un juego, un momento tierno entre hermanos, y un bombardeo diario de actualizaciones.

Aunque todavía es demasiado pronto para decir las repercusiones a largo plazo de todo este intercambio, los expertos dicen que están de acuerdo en que no puede ser muy saludable para los niños, no sólo por lo que publican los padres, sino por lo que hace falta. Los medios sociales son una maravilla de muchas maneras: Podemos compartir con la familia y amigos en todo el mundo en un instante; sin embargo, se vuelve preocupante cuando los padres se alejan de la vida familiar, se pierden en sus teléfonos inteligentes y pantallas, dejando a los niños que se sienten abandonados y solos.

Perfección digna de Pinterest

Cuando nos imaginamos a la ama de casa de la década de 1950 por excelencia, pensamos en una madre feliz sonriendo mientras cocina, limpia y criando niños perfectos y apuestos. Esa diva doméstica perfecta podría ser un mito, pero hoy estaría en su casa en Facebook e Instagram, publicando una avalancha de fotos perfectamente fotogénicas de la familia horneando pasteles, paseando por la playa en conjuntos nítidos de colores coordinados, y compartiendo un perezoso, pero perfectamente planificado, sábado por la mañana.

A estas aspirantes a “señoras perfectas” les gustaría que creas que su vida diaria no tiene fallas. Pero debes preguntarte: “¿Son realmente tan perfectas las vidas de todas estas familias brillantes y felices en nuestros alimentos?”

Una madre de tres hijos recuerda la culpa que sentía por llegar a casa del trabajo demasiado tarde para comer con su familia, y mucho menos preparar una comida para todos. Mientras tanto, una amiga de Facebook, también madre, publicaba fotos que la hacían parecerse a la madre perfecta.

Es un círculo interminable: cuál casa es la más limpia, cuáles niños son los más lindos, cuál cabello es el más hermoso, cuál matrimonio es el más perfecto. Pero nunca se sabe qué hay detrás de la foto, y ninguna mamá tiene una vida perfecta. Algunos son realmente buenos para contar su historia de una manera halagüeña, y es muy fácil de hacer en las redes sociales. Todo esto influencia en los pequeños.

Preguntar antes de compartir

Aunque ninguno de los padres desconoce que sus publicaciones están creando una huella digital para sus hijos, todavía es difícil resistirse a compartir.

Una madre explica que tuvo que controlarse en las redes sociales cuando sus hijos, a los 7 y 5 años, se lo pidieron. Les mostraba algo que compartía y decía: “¡Miren lo que mamá publicó sobre ustedes! ¡Son tan lindos en esta imagen!” Mis hijos me preguntaron quién estaba viendo las cosas que publiqué, así que les mostré a los abuelos, a los padres de amigos y a otras personas que tenía en mi esfera de redes sociales. Pero nunca estuvieron contentos de tener sus historias personales y fotos publicadas, y me pidieron que me detuviera.

“Se me ocurrió que, aunque mis hijos son una parte increíblemente importante de mi historia, no todas sus historias son mías. Ahora, si hay algo deliciosamente adorable, quiero publicarlo y compartirlo con mis amigos, les pido primero permiso a mis hijos. Si dicen que no, simplemente no lo comparto”.


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