Todo sobre la intolerancia alimentaria

En la actualidad, se utilizan muchos nombres diferentes para describir la reacción adversa del organismo a ciertos tipos de alimentos, como la intolerancia a los alimentos, la alergia a los alimentos y la hipersensibilidad. Estos nombres a menudo pueden llevar a la confusión y la incomprensión de lo que es una alergia alimentaria o intolerancia alimentaria. Esta confusión puede hacer que las personas busquen información y consejos de fuentes no confiables.

¿Alergia o intolerancia?

Una alergia a los alimentos es una reacción causada por el sistema inmune. Los síntomas pueden variar de leves a graves y pueden afectar el intestino, la piel, la capacidad de respiración o el sistema de circulación del cuerpo.

Una intolerancia a los alimentos es más común, aunque puede ser difícil de diagnosticar. Las intolerancias alimentarias no son causadas por una reacción del sistema inmune. En cambio, son causados por una serie de factores, que producen síntomas desagradables que pueden durar varias horas o incluso días.

Alergias a los alimentos

Una alergia alimentaria es cuando el sistema inmune reacciona a ciertos alimentos. Si bien a menudo son leves, pueden ser más graves y, en algunos casos, amenazar la vida. Si el sistema inmune trata erróneamente la comida como una amenaza, liberará una serie de sustancias químicas.

Cuando se liberan los productos químicos, los síntomas se desarrollan. Los síntomas de una alergia alimentaria incluyen picazón en la garganta, la boca o los oídos, una erupción (urticaria), vómitos e hinchazón de la cara, los labios o la lengua.

Casi cualquier alimento puede causar una reacción y las personas responderán de manera diferente a diferentes alimentos. Sin embargo, hay ciertos alimentos reconocidos por causar alergias comúnmente, especialmente en los niños. Los alérgenos comunes incluyen leche, huevos, cacahuetes, pescado y mariscos.

Las reacciones alérgicas se componen de dos respuestas clave dentro del sistema inmune. La primera es la producción de un anticuerpo conocido como inmunoglobulina E (IgE) que circula dentro de la corriente de la sangre. La segunda respuesta es la célula cebada, una célula que se produce en el tejido corporal pero que es común en los sitios de reacciones alérgicas.

Los niños son más propensos a sufrir una reacción alérgica que los adultos, especialmente los menores de tres años. Esto es a menudo causada por otro tipo de alergia a los alimentos, conocido como una alergia a alimentos no IgE. Esta forma también es causada por el sistema inmune, pero no a través de una reacción de anticuerpos.

Pruebas de alergia

Si sospecha que está sufriendo una reacción alérgica, debe visitar a su médico de cabecera inmediatamente. Tomarán un historial médico completo y detallado y, si es posible, organizarán las pruebas apropiadas. Una vez que los alérgenos han sido identificados, su médico de cabecera podrá recomendar el tratamiento. Si no pueden realizar las pruebas de alergia, pueden remitirlo a una clínica de alergias para una evaluación adicional.

Hay una serie de pruebas de alergia que puede realizar, según su reacción y tipo de alergia. Si se presentan síntomas rápidamente (una alergia a los alimentos IgE) que se puede dar una prueba de sangre o una prueba de punción cutánea. Si sus síntomas se desarrollan durante horas o días (no IgE) normalmente se le aconseja que vaya en una dieta de eliminación de alimentos.

Pruebas de punción cutánea

Esta es una forma común de prueba de alergia a los alimentos. El procedimiento implica una pequeña aguja o lanceta que se utiliza para perforar la piel. Esto permite que una pequeña dosis del alérgeno conocido entre en contacto con su sistema inmune. En algunos casos, el médico realizará la prueba utilizando una muestra del alimento sospechoso.

Por lo general, la picazón, hinchazón o enrojecimiento de la piel indicará una reacción positiva. La reacción generalmente se desarrollará en 20 minutos y se desvanecerá en una hora.

Prueba de sangre

Una prueba de sangre implica tomar una muestra de sangre y enviarla para su evaluación. Los expertos estarán buscando el nivel de anticuerpos IgE en la sangre para determinar un diagnóstico. Por lo general, las pruebas regresan calificadas con un grado 0 que es una reacción negativa, hasta el 6. ° grado, lo que representa una reacción positiva fuerte. Cuanto más alto sea el grado, mayor es el riesgo de una reacción al alérgeno sospechoso.

Los análisis de sangre también se pueden utilizar para probar una reacción IgE a los ácaros del polvo, polen y las mascotas. Hay pruebas más específicas para las reacciones a nueces, mariscos, antibióticos, picaduras, látex, etc.

Intolerancia a los alimentos

Una intolerancia a los alimentos no es fácil de diagnosticar, a pesar de ser más común que una alergia a los alimentos. Si bien no son potencialmente mortales, los síntomas pueden hacer que una persona se sienta mal e interferir con la vida diaria.

Las reacciones de intolerancia a los alimentos no involucran al sistema inmune y, por lo tanto, el funcionamiento de muchas intolerancias alimentarias no está claro. Los síntomas a menudo se retrasan, y ocurren horas más tarde y algunas veces duran varios días. Los síntomas asociados con una intolerancia a los alimentos generalmente están relacionados con el intestino, como diarrea, hinchazón, estreñimiento y problemas de la piel, como el eczema. Es común que las personas con intolerancia alimentaria experimenten síntomas múltiples, pero no todas son reconocibles. Las personas pueden experimentar síntomas inespecíficos, como dolores de cabeza, niebla cerebral y letargo

Como es posible tener intolerancia a más de un alimento, puede ser difícil determinar si la intolerancia alimentaria es la causa de una enfermedad crónica y qué alimentos son los responsables.

La intolerancia alimentaria puede ser causada por una serie de factores. Ciertos estilos de vida, por ejemplo, una dieta con ingesta errática de alimentos, que carecen de nutrientes y minerales o una dieta alta en alimentos refinados con poca ingesta de fibra dietética, pueden tener un efecto sobre cómo reacciona el cuerpo a alimentos específicos. Si sospecha que su estilo de vida o sus hábitos alimenticios pueden ser un factor, puede beneficiarse buscando asesoramiento profesional. Un profesional de la nutrición podrá trabajar con usted para reconocer los alimentos que pueden estar causando los síntomas y ofrecer sugerencias sobre cómo puede evitarlos.

¿Tengo intolerancia a los alimentos?

Si bien hay muchas pruebas que pueden ayudar a reconocer una intolerancia a los alimentos, uno de los métodos más populares es la dieta de eliminación de alimentos.


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